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擅长锻炼使用大脑是老人长寿秘诀

  编译|干玎竹

  来源|搜狐健康

  长寿是精神、身体和情绪健康的完整综合体。近日,英国《每日邮报》刊文称,美国芝加哥西北大学认知神经学教授调查发现,年轻时潇洒,老了后依然活得“尽兴”的超级老人,他们的大脑状况比50岁的普通人要优秀很多,比如认知能力更强,记忆力更好……研究发现,带来这一切的不是什么大脑保养品,而是积极的社交能力。

  Rogalski博士的团队从74人组中挑选了10名“超级老人”,随访了24个月,然后在老人去世后对大脑进行扫描分析。

  扫描显示,超级老人大脑中也有导致老年痴呆的tau蛋白积累,但他们没有任何痴呆的症状,反而过着大多数90岁人无法想象的活跃生活。绝大多数超级老人(71% )吸烟或曾经吸烟,83%的人仍然经常喝酒。

  “超级老人”的平均退休年龄为68.5岁,但罗加尔斯基博士说,18%的“超级老人”从未退休,其余的人大多在退休后开始从事其他职业,或至少在社区中非常活跃。

  令科学家吃惊的是,“超级老人”这一独特群体中并没有APOE22基因过度表达,而此前普遍认为这种基因可以预防痴呆。而且这群老人的饮食习惯差异很大,看起来没有多大关联(不,他们真的不吃蓝莓,并且有些人真的很喜欢吃汉堡包和薯条)。他们倾向于每晚至少睡8个小时。

  唯一明显的不同是,与同龄人相比,“超级老人”的社交能力要高得多,他们都比同龄人对生活有着更积极的看法,更重视亲密关系,而且社交生活非常活跃。这也从反面论证了“孤独是无声的杀手”。

  对“超级老人”的脑部扫描结果表明,这些“超级老人”大脑中一种罕见的von economico神经元比例都高出正常水平,这种神经元是一种“社交神经元”,只存在于大型哺乳动物的大脑中,可以为大脑的不同区域之间提供高速连接。这种神经元在自闭症、精神分裂症和双相情感障碍患者中往往功能失调。此前研究发现,von Economo神经元在怀孕后期和幼儿期会生长发育。该神经元在不同大脑中的数量有差异。

  Rogalski博士说,目前还不清楚“社交活跃”是老人们保持清晰认知的驱动原因,还只是一个伴随症状,或者是“超级老人”的社交神经元过度表达的结果。唯一可以确定的是,活跃的社会交往和积极的人生观越来越被认为是维持认知功能不可或缺的重要因素。

  Rogalski博士的研究可以为痴呆研究提供一个新的突破点。与迄今为止进行的许多痴呆研究相反,它并不关注于逆转淀粉样蛋白和tau蛋白的扩散(tau蛋白是在痴呆患者的大脑中形成团块的变性蛋白),而是关注如如何更好地刺激和使用大脑。

  加利福尼亚大学神经病学教授Claudia Kawas博士说,这项发现对这一领域目前所知道的一切都是具有挑战性的。这些“超级老人”非常鼓舞人心——他们喝酒,喝咖啡,肥胖,但他们擅长锻炼和使用大脑,并保持活跃社交行为和乐观的人生态度,使自己远离了痴呆的风险。


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