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为什么洩露真相称为〝露马脚〞不是〝露人脚〞? 传与麒麟有关

古籍《官场现形记‧第七回》曰:〝如果照本抄誊,倘若抚宪传问起来,还不出这几个人的出典,就要露马脚。〞又《文明小史‧第四十八回》:〝幸亏劳航芥机警过人,便栓自晓得的事情一一对答,谈了半日,尚不致露出马脚。〞不管是〝露马脚〞、〝露出马脚〞都是隐蔽而不欲人知的真相洩露出来了。

那么,为什么洩露真相称为〝露马脚〞呢?

据《太平广记‧卷二六五‧盈川令》引唐朝张鷟《朝野佥载》中有一段记载,提到初唐诗人杨炯,跟〝露马脚〞的典故有关。杨炯,唐朝华阴人。幼年时就很聪慧,十岁以神童被举荐中第。杨炯与王勃、卢照邻、骆宾王齐名,世称〝初唐四杰〞。

武则天在位初期,徐敬业与骆宾王等人共讨武后,兵败。杨炯的弟弟杨神也参与,因此杨炯被降职为梓州司法参事,任职期满后,又被任命为盈川县令。杨炯为政非常严苛,吏役们稍有不合他的心意,动不动就下令用棍棒打死。

杨炯有词学特长,因而依仗自己有才学而傲慢,不与时事相合。他每次遇见朝中官员,都取笑他们是〝麒麟楦〞。有人问他原因,杨炯说∶〝现在玩乐耍弄麒麟楦的人,就是雕刻绘制一个麒麟头和角,装饰一张麒麟样子的毛皮,然后套在驴子身上,沿着场地来回行走。等到脱掉那层假皮,却还是驴子。没有德行而穿着光鲜亮丽官服的人,与驴子披着麒麟外皮有什么区别呢?〞

在《礼记‧礼运》上载∶〝麟凤龟龙,谓之四灵。〞及东汉许慎《说文解字》∶〝麒,仁兽也,糜身,牛尾,一角。〞意思是说,麒麟是吉祥的仁兽,形状像鹿而独角,尾像牛尾。

此外,在《瑞应图》上载∶〝麟者仁兽也,牡曰麒,牝曰麟。不践生虫,不折生草,不群居,不侣行,不食不义,不饮汗池,贤者在位则至。〞大意是说,麒麟是仁兽,雄的称为麒,雌的称为麟,不践踏虫类和草木,不成群结队活动,不吃不义之食,不喝污水,世上有贤君在位时,麒麟才会出现。因此自古以来,麒麟被人们视为祥瑞的象征。

楦,原指制做鞋子时,塞在鞋内用来校正鞋样之木制的脚模型,亦即鞋楦头、鞋楥。如宋朝吴自牧《梦粱录‧卷十三‧诸色杂买》∶〝油杆杖、榾辘、鞋楦。〞

麒麟楦,指裹在麒麟皮内的马或驴子,是古代在节日、祭祀的庆祝游行活动之一。古人虽视麒麟为吉祥瑞兽,但因麒麟是不轻易示人的神兽,在世上根本找不到真的麒麟。

所以,古人就把绘制成麒麟形状的毛皮,披在马或驴子身上,用来取代麒麟。可是,往往假麒麟没有裹紧时,就会露出马脚来。后来,人们就把洩露真相称为〝露马脚〞或〝露出马脚〞。


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