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谈谈“尺”与“寻”

   在看篮球比赛的时候,我们经常会谈到运动员的臂展(平伸两臂的长度,一般人都是和身高差不多),比如易建联的臂展是2.22米,杜兰特的臂展是2.286米,都比他们的身高长10厘米甚至是20厘米以上。但是你不要认为臂展是只有篮球场上才讲究的东西哦,其实它是一个相当古老的长度单位,这个长度单位就是“寻”,有人会说,“寻”不是找的意思吗?怎么还会是长度单位呢?

   让我们先来看看“寻”字现在能看到的最早写法吧:(商·殷墟甲骨文)

   怎么样,是不是很清楚?最早的“寻”不就是一个人展开双臂,在这里量东西的长短吗?第二幅图上还故意把手臂画得很直,明确告诉我们要把双臂展开。他们量的这个东西,据专家考证说是睡觉用的席子。也有把席子简化成一条线的,还有一个加了一张口,为什么加口呢?报数呀!设想一下,当我们在一个地方找东西的时候,是不是一个区域接着一个区域找?如果这个东西是在被子里,是不是像展开双臂量长短一样顺次找下去?这样,“寻”字就有了寻找的意思。

   在我国的汉代,一个成年人横展两臂的长度,就叫“寻”,通常是等于八尺。这个“尺”字也很有意思。请看:

 (清·邓石如·白氏草堂记)

   为什么说它有意思呢?请你按照我说的做一下就清楚了。好,现在请张开你的右手虎口,食指在前,拇指在后,量一下桌面。在把你的头低下来,从侧面看你的右手,是不是和“尺”字很像,呈现出一个尺字形?在周朝,这样就是一尺。再做一个实验,用你的尽量伸长的“尺”量一下你的臂展,大约应该是八尺,对吗?

   你一定会说,“唉,真的嘞!”我推测,这大概就是古人为什么定下一寻等于八尺的原因。不过,如果你是女生,你的这个“尺”在汉字中有另外一个字:

(清·邓石如·万绿阴中)

   没错,是只!女人的手和男人相比要小一些,所以女子的手量出来的就小一点,没有一尺,只能是八寸,叫一咫。这样讲了之后,对于成语咫尺天涯,相信你的理解更深刻了吧。

   顺便讲一下,现在我们简化字中用的一只两只的那个“只”,繁体应该写作“隻”,没错,又出现短尾巴鸟了。这个字的意思最初就是一只手抓住一只鸟,请看:

(商·殷墟甲骨文)

   没错吧!那两只呢?就是双嘛!繁体写作“雙”,一只手抓两只鸟。

 (清·吴昌硕篆书)

   古人造字真的太有意思了。


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