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嵩山是怎么形成的?为什么嵩山是“万山之祖”?

2001年3月,嵩山(www.slspty.cn)被确定为国家地质公园,2004年2月13日,联合国教科文组织正式批准嵩山为世界地质公园。2016年8月3日,嵩山世界地质公园再次通过联合国教科文专家的评估。嵩山太室山最高峰峻极峰海拔1491米,少室山最高峰连天峰海拔高度不过1512米,那么嵩山怎么会成为世界地质公园呢?

“在不到20平方公里范围内,清晰地保存着发生在距今23亿年、18.5亿年、5.7亿年的三次前寒武纪全球性地壳运动所形成的沉积间断和角度不整合遗迹,是世界前寒武纪构造典型发育区之一,这三次构造运动是嵩山独一无二的,在我国其它地区在小范围内没有,世界上在小范围内也同样没有。”

在嵩山(www.slspty.cn)不足400平方公里范围内,连续完整地出露着太古宙、元古宙、古生代、中生代、新生代五个地质历史时期的变质岩、沉积岩地层层序。专家说,像这样“五世同堂”的地质奇观,目前在世界上是唯一被发现的,因此嵩山也被称作“地质博物馆”、“地学百科全书”。

科学界普遍认为,地球是在四十六亿年前以熔岩和金属形式生成的,而熔岩冷却到足以形成大陆和水需要大约七亿年的时间,而水更是地球产生生命的最重要因素。美国、英格兰和澳洲的科学家对澳洲西北山区岩石层中发现的一粒古老结晶锆石做了详细的分析,研判这粒锆石距今已有四十四亿年,是迄今所发现最古老的矿物质。

目前,科学家在地球共发现了六个地球成陆初期的古陆块,而嵩山是地球上最早出现的六个古陆块之一。

1988年,为了探求嵩山形成的奥秘,由中、德科学家合作,取嵩山中太古代酸性火山岩的锆石,测得其年龄约为30亿年。考虑到嵩山陆核或小陆块形成有一个过程,故加上了5亿年的推断量,所以,说嵩山的年龄30亿或35亿年,都属于科学的说法。不过前者是实测年龄,后者为推断年龄。这样,嵩山的年龄几乎可以与地球成陆的起始时间相近,如此古老,人们据此称之为“万山之祖”。

在距今约46亿年前,地球是一个表面被海水包裹着的星球。约36亿年前,由于地球深部能量的释放,催生了地球新的活力。地球的地幔层以其灼热的岩浆冲破坚硬的地壳喷涌而出,遇地球表层的海水而凝固。嵩山,就是在这次地球运动中,成为地球上最早的陆块之一的。嵩山以及其它古陆块的出现,宣示了地球成陆时代的来临。

在约36亿年前,由于地球深部能量的释放,催生了地球新的活力。地球的地幔层以其灼热的岩浆冲破坚硬的地壳喷涌而出,遇地球表层的海水而凝固,遂冒出波涛汹涌的茫茫大海,形成陆核或小陆块,从而诞生了最初的嵩山。嵩山以及其它古陆块的出现,宣示了地球成陆时代的来临。

在距今23亿年前后,地球发生了剧烈的地壳运动,地质学家称它为“嵩阳运动”。嵩阳运动的结果,使海底沉积的花岗绿岩系发生褶皱隆起,慢慢露出峥嵘。后来经过长期风化剥蚀,嵩山渐渐被夷平了,加上地壳不断下降,夷平的嵩山又被淹没在海水之下,形成海滨和浅海环境,于是接受了碎屑物质、泥质及钙等物质的沉积。

到了距今18亿年前后,地球发生了被称为“中岳运动”的全球性地壳运动,使海底地层慢慢隆起成山,露出海面,嵩山第二次屹立于大地之上。

“中岳运动”后,嵩山再次被慢慢的风化、剥蚀、夷平、下降,逐渐被海水吞噬,形成滨海、浅海、山间盆地等环境。

到了距今5.43亿年前后,又发生了被称为“少林运动”的地壳运动,嵩山(www.slspty.cn)一带大范围地升出海面,形成嵩山系,结束了地球生命大爆发前的元古宙演化历史。后来虽然发生了古生代广泛的海浸,但嵩山山系的主要山峰始终未被海水淹没,嵩山从此扬眉吐气。

在距今2亿~6500万年的中生代晚期,强烈的“燕山运动”使嵩山地区产生了巨大的剪应力,在剪应力作用下形成的唐窑一中岳庙断裂和五指岭断裂带拦腰将嵩山山系截为三截,并使峻极峰及五指岭依次向北西方向推移了3公里和7公里,形成了巨大的构造断裂带,形成了太室山、少室山和五指岭等嵩山峰岭的基本地貌特征,也就是今天嵩山的基本形态。

6500万年前的“喜马拉雅运动”使嵩山进一步隆升并遭受风化剥蚀,历经沧桑的嵩山终于显现出当今的面貌。

地球在进入新生代以后,嵩山地区气候逐渐湿润炎热,但时有干冷气候的交替,这样的气候特征,使这个地区的古菱齿象、安氏鸵鸟、软体壳类生物十分繁盛。在进入全新世后,嵩山开始出现了人类,从此拉开了人类的文明史。

嵩山地区在不到20平方公里范围内,有地壳演化早期阶段的三次全球性构造运动,这三次构造运动是嵩山独一无二的。不仅如此,在嵩山不足400平方公里范围内,连续完整地出露36亿年来太古代、元古代、古生代、中生代和新生代,所有的五个地质历史时期的地层,地层层序清楚,构造形迹典型,被地质界称为“五代同堂”,实际上是一部完整的地球历史石头书。专家们认为,这种地质遗迹在全球绝无仅有,是一部活生生的地学百科全书,是研究地壳演化规律、追溯地球演化历史的理想场所。


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